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美冥王星飞船将结束八年休眠:距地48亿公里

时间:2014-11-18 整理:docExcel.net

美冥王星飞船将结束八年休眠:距地 48 亿公里

  腾讯科学讯据国外媒体报道,美国宇航局“新地平线”号探测器目前正在飞往冥王星的途中,距离地球大约 48 亿公里,即 30 亿英里,预计明年抵达冥王星,根据美国宇航局设定的时间表,“新地平线”号探测器在 12 月 6 日完成苏醒,结束其长达 8 年的“冬眠”。科学家试图通过“新地平线”号任务了解冥王星的全球地质分布以及地形结构,同时调查冥王星的数颗卫星。事实上,“新地平线”号探测器本次任务充满了危险,美国宇航局已经发现冥王星周围可能存在碎片环,如果探测器误进入碎片地带,那么有可能导致任务失败。

  在 12 月苏醒后,“新地平线”号探测器再花 6 个月的时间就能抵近冥王星附近,科学家也利用这段时间加紧对冥王星轨道外围进行探测,试图尽早发现危险因素。“新地平线”号探测器任务是人类第一个专门调查冥王星的飞船,大小相当于一架钢琴,冥王星在数年前已经被降级为矮行星,虽然其身份发生了变化,但冥王星对我们而言仍然是个谜一样的世界。由于冥王星处于太阳系的行星轨道外侧,这里存在许多记录早期太阳系演化的信息,天文学家认为如果能对冥王星以及冥外天体进行探测,那么就可以揭开太阳系起源之谜。

  “新地平线”号探测器抵达冥王星的时间为 2015 年 7 月 15 日,探测器的发射时间为 2006 年 1 月,这艘飞船已经在空间中飞行了近 9 年时间。在飞行期间,美国宇航局也对探测器进行设定,使之能够最大限度进入休眠模式,通过探测器上的健康管理系统对飞船进行监控,利用行星间的引力弹弓进行飞行,这样可以节省自身的燃料。到目前为止,“新地平线”号探测器上的仪器处于较好的状态,即便 9 年过去,星载仪器仍然很健康。

  约翰·霍普金斯大学应用物理实验室科学家 Alice Bowman 是“新地平线”号的任务主管,当“新地平线”号苏醒时,将开创一个新的历史。由于“新地平线”号距离地球太远,信号抵达地球需要 4 个小时 25 分钟,因此“新地平线”号苏醒后我们需要等待数个小时后才能确定其是否处于最佳状态。