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苹果电子书垄断案今晚开庭审理

时间:2014-12-16 整理:docExcel.net

苹果电子书垄断案今晚开庭审理

  12 月 15 日,当苹果在 2010 年进军电子书市场的时候,该公司联合创始人史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)将自己同出版商协议的定价战略称为“一个意在同亚马逊竞争的冒险选择”。但美国法院似乎并不这么认为,因为他们认为苹果的这一举动涉嫌垄断以及价格操纵。

  去年 7 月,美国曼哈顿地方法官丹尼斯-科特(Denise Cote)裁定苹果与五家出版商合谋抬高电子书价格,苹果需要向消费者及代理律师赔偿 4.5 亿美元。而且,此番遭到指控的五家出版商分别是新闻集团旗下哈珀柯林斯(Harper Collins)、拉加代尔集团旗下阿歇特出版公司(Hachette Livre)、企鹅出版集团(Penguin Group)和霍兹布林克集团(Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck),且这些出版商已同意支付 1.66 亿美元以了结相关反垄断指控。

  当地时间周一,美国第二上诉巡回法庭即将就苹果电子书垄断的上诉开庭审理。而在此之前,苹果高级副总裁埃迪-库伊(Eddy Cue)在接受《财富》采访时曾表示:“我们要继续争取真相。”

  精通反垄断案件的纽约大学法学院教授哈里-弗斯特(Harry First)认为:“法庭在未来数月内作出的裁决可能将不仅仅影响到出版业这么简单,而是将揭露有关出版商和分销商之间更多的阴谋、证据,这也同样是许多其他产业目前正在面临的重要问题。”

  如果此番苹果上诉失败的话,该公司将不得不满足 33 个州和地区的检察长以及消费者律师的要求而支付高达 4.5 亿美金的赔偿金额。

  苹果、亚马逊和美国司法部均尚未就此发表置评。

  据悉,法庭将会在此次上诉过程中重新梳理苹果和亚马逊在电子书市场的发家历程。当时,出版商对于亚马逊较高的电子书促销力度非常不满,而他们自己则对书籍的定价没有太多的话语权。因此,苹果在随后同出版商们达成了一个提高电子书定价的协议,并借此同亚马逊展开了正面较量。

  消息称,苹果公司当时的提议是让出版商自己对电子书定价,此举导致亚马逊丧失了对电子书的定价权,这样就可以抬高畅销电子书的售价。而在此前,亚马逊将包括畅销书籍内的大多数电子书售价定为 9.99 美元。在此之后,许多电子书的售价都迎来了大幅提高。

  对于此次的上诉,哈里-弗斯特认为法庭的此次裁决将有可能对诸多产业带来非常深远的影响。比如,“最惠国待遇条款”(Most Favored Nation)是一个在本次诉讼中频繁出现的词语,该条款规定任何出版商给苹果 iBook 电子出版物的零售价格不得高于出版商给其他渠道电子零售商的价格。这也就直接导致了这些出版商不得不与其他电子零售商形成这样一个代理模式,即电子书的价格只涨不跌,从而使得苹果不必与亚马逊形成面对面的竞争。

  因此,此次美国第二上诉巡回法庭的一个审理重点就是判断这一条款是否已经涉嫌违反了反垄断法的相关条款。

  目前,苹果承认公司高管曾同出版商私下见面,并讨论了有关亚马逊对于电子书较高打折力度的话题,但苹果律师坚称这样的会面并不能说明任何问题。

  “苹果同出版商之间有关电子书价格的会谈并不意味着双方已经就电子书定价达成了一致。”苹果律师西奥多-鲍特罗斯(Theodore Boutrous)此前反驳道。

  与此同时,苹果律师团还表示丹尼斯-科特法官仅仅考虑到了苹果进入电子书市场所带来的负面影响,而忽略了这一事实为市场带来的积极竞争,同时削弱了亚马逊的统治地位这一点。苹果认为,部分电子书的零售价格的确有所提高,但电子书市场的平均售价却是下降的,且市面上的电子书数量也相比此前迎来了大幅增加。

  “反垄断律师的职责是刺激竞争,而不是不惜一切代价的压低价格。”鲍特罗斯补充道。

  然而,美国司法部反垄断部门律师芬尼拉-特斯乐(Finnuala Tessier)并不同意苹果的说辞,他认为:“苹果 iBookstore 的出现并没有促进该产业的竞争,反而是通过阴谋弱化了产业竞争。”(汤姆)

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