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硅谷巨头们最近在欧洲有点儿烦

时间:2014-12-22 整理:docExcel.net

硅谷巨头们最近在欧洲有点儿烦

  本周,谷歌在欧洲又传来“噩耗”:因为个人隐私保护问题,谷歌将在荷兰面临 1900 万美元的罚款,这已经是 11 月以来谷歌在欧洲传来的第 4 个坏消息了。更为严重的是,与谷歌在欧洲面临同样遭遇的硅谷巨头,还为数不少。

  看一下硅谷公司今年在欧洲的处境,你就能明白情况有多么糟糕:德国、法国、西班牙接连宣布禁止 Uber 在当地运营;亚马逊德国工人再次罢工;欧盟掀起对高通的反垄断调查;谷歌在西班牙、俄罗斯被迫关闭部分业务,欧洲议会也做出决议,要拆分谷歌,同时因为隐私问题,面临数千万美元罚款;英国政府宣布明年将加收 25% 的“谷歌税”(Google Tax);苹果在爱尔兰面临逃税指控……从英国到法国,从德国到西班牙,硅谷公司正在与欧洲国家展开一场激战,战争涉及逃税、垄断、不正当竞争、隐私侵犯等多个方面,惨烈程度史上罕见。

  欧洲国家突然对硅谷公司发难无外乎两个因素:经济和隐私。

  经济方面,硅谷公司越来越占据主导权。最新数据显示,苹果、谷歌、微软、亚马逊、Facebook、英特尔、高通、IBM、甲骨文九家公司的市值已经超过了 2.35 万亿美元。相比之下,欧洲最大经济体德国的 DAX 指数全部 30 个蓝筹股公司的总市值为 1.3 万亿美元。也就是说,硅谷公司的一些重要举措,有可能会影响到欧洲国家的经济状况。

  外媒评论称,欧洲经济增长低迷,政府收入疲弱,决策者们眼看着从零售到媒体到出租车等行业曾经归欧洲公司所有的利润流入硅谷的腰包。尤其是硅谷公司利用了爱尔兰等国家税率低的特点,逃避了高额的税务,这一点更是让欧洲政府的掌权者们大为不爽。

  用前英国反垄断官员斯通曼的话来说:“随着硅谷公司的崛起,欧洲公司将失去一切。”因此,欧盟、欧洲国家政府频频对硅谷公司发起反垄断调查和逃税调查,同时使用各种方法限制硅谷的新兴科技进驻当地市场。

  隐私方面,虽然石油和天然气推动了工业革命,但在数字时代,数据代替了矿物燃料成为地球上最宝贵的资源,一些公司通过收集和分析数据而发展壮大起来,它们的影响力似乎已经超过了国家和民族的范畴。德国经济部长西格马尔加布里尔直言:“亚马逊、苹果、Facebook 和谷歌代表着万恶的信息资本主义,欧洲人必须积极行动起来进行自卫,否则我们就会沦为数字霸权下的奴隶。这是数字时代的民主主义,只有坚持民主主义,5 亿欧洲人民才能拥有自由、解放、参与和自决的权利。”

  棱镜门事件的曝光让外界知道,硅谷的科技公司一直在肆无忌惮地搜集用户信息,一方面用来服务自己,一方面交给 NSA 等美国政府机构。加布里尔称,美国正在危害我们的国家安全,它打着经济自由和人身自由的幌子,让我们通过个人数据来换取播放免费音乐或电子邮件的权利。 我们的偏好、我们的行踪和我们犯的一些错误都在被不断地收集和保存,这些数据将被提供给广告客户、医科研究员、汽车保险公司、政治战略家甚至政府的间谍。

  种种不满日益激化了矛盾,使得欧洲终于在今年爆发,掀开了与硅谷的战争。对于这场战争,《华尔街日报》给下了一个定义:这是一场政府与新兴科技巨头、老牌行业与新贵挑战者、随心所欲的美国企业文化与更加严格的欧洲体系之间的较量。

  但欧洲想赢得战争并不轻松,受困于国土面积、人口数量、使用习惯等多方面因素,欧洲并没有可以和硅谷抗衡的科技企业,在未来相当长的一段时间里,欧洲人的数字行为将长期受制于硅谷,而硅谷也不得不忍受欧洲国家的反抗。