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2014年科技界最值得关注的热门话题

时间:2014-12-30 整理:docExcel.net

  英文原文:The year in tech: Net neutrality, IoT grows up, Uber turns heads

  2014 年即将结束,科技界看起来似乎略显疲惫。自从网络改变了世界,在我们的日常生活中我们都比以往更加依赖科技带来的便利与快捷。美国的科技产业已经成为世界上的主导力量之一,而我们也更加体验到第三次科技革命的带来的繁荣与泡沫。

  但在今年在科技界的热点——康卡斯特(Comcast)公司被评为「美国最差的公司」之一;下一个科技巨头 Uber 的公关危机也为其发展笼罩了一层阴影。当然这一年也有很多亮点,尤其是在我们密切关注的领域。

  大数据有望转变为大量现钱;深度学习和人工智能的兴起能转变为计算能力;云计算将成为一行业的一个基准,随着新兴创业公司开发的复杂应用将会变得越来越简单起来,在科技行业的许多大公司正把希望寄托在云计算方面。而物联网,多年来一直被我们津津乐道的一个概念,在即将到来的 2015 年,那些无所不能的科技公司有望将这个大家津津乐道的流行词变为现实。

  业界神话苹果公司推出其在可穿戴设备方面有所突破的新一代产品;Satya Nadella 作为微软公司的第三任 CEO,也展示其最后进入移动计算时代的决心;致力于成为 21 世纪的交通工具的特斯拉向我们展示了电动汽车有市场并且还能好好生存下来。

  以下是 2014 年在科技界最重要、最吸引人眼球以及最有影响力的热门事件。我们在回顾 2014 年的同时,也非常期待 2015 年,因为 2015 年将成为科技界最具里程碑意义的一年。

  1、Uber 的新纪元

  图片显示 10 月 14 号在马德里:智能手机最新的打车应用 Uber10 月 14 日如何在出租车道选择上车点。12 月份,Uber 在西班牙遭禁用。

  2014 年是 Uber 成长的关键一年。该公司在融资 24 亿美元后,打破了私营公司的估值记录。Uber 继续进行国际扩张,先后进入中国和印度市场,也在欧洲留下了扩张的印记。Uber 聘请了奥巴马的前任竞选主管 David Plouffe 来管理 Uber 的公共形象。但情况并不明朗。UberUber 借恶意下单挖角 Lyft 司机以及窥探记者的个人生活已是众所周知,法律纠纷从洛杉矶横跨到波特兰,一波未平一波又起。不管是好事还是坏事,Uber 正在把自己塑造成为新一代的「谷歌」。

  —— Carmel DeAmicis, 特约撰稿人

  2、非盈利新闻机构 First Look Media 的动摇

  4 月 11 号,调查记者 Glenn Greenwald 在和 Laura Poitras, Ewan MacAskill 以及 Barton Gellman 在纽约拿到乔治·波尔卡新闻奖后,在媒体见面会上发表了关于国家安全报道的讲话

  今年有一系列关于媒体的好消息,从 Buzzfeed 5000 万美元的融资,Vice Media 与传统媒体的数十亿美元的交易到最近的重磅新闻 Gawker 创始人 Nick Denton 将其一手打造的博客媒体的控制权转让给管理委员会。但我认为今年其中一个最大的新闻就是 First Look Media 的发布和之后遇到的羁绊。First Look Media 是由 eBay 创始人皮埃尔·奥米德亚(Pierre Omidyar)与负责报道美国「棱镜门」的英国《卫报》记者格伦·格林沃尔德(Glenn Greenwald)所共同创立的新闻机构。

  尽管 First Look Media 在 2013 年底才宣布成立,但在此之前这个消息曾被 BuzzFeed 曝光,而这个网站在当时甚至还没有名字,实际上也还没正式对外宣布此消息。一直到 2014 年,由知名博主 Glenn Greenwald 运营的一本叫 Intercept 的杂志的介绍下才被大众所认识。

  当时,Omidyar 说 Intercept 将是第一本通过不同新闻记者运营的一系列类似杂志的刊物。其中包括一份由前滚石政治作家 Matt Taibbi 运营的一个项目,叫做 The Racket。那些计划很快遇到阻滞。由于 Omidyar 高层的微观管理,Taibbi 最终离职,随他一起的还有 Intercept 的主编 John Cook,他在联合发表一篇关于 First Look 的文章后有回到了 Gawker。

  这个剧变也导致一些人怀疑公司是否能实现 Omidyar 列出的目标,在他宣布将投入 2.5 亿美元的时候,其他一些新的投资人比如前 NPR 总编 Andy Carvin 的社会新闻项目 Reportedly 能否继续支持该组织,都有待时间的检验。即使目前处境仍然比较艰难,但至少有迹象表明 Omidyar 的愿景还没有死去。

  —— Mathew Ingram, 资深编辑

  3、电子书的异军突起

  「Netflix for ebooks」在 2014 年看起来是一个可行的概念。亚马逊在今年 7 月推出其电子书订阅服务 Kindle Unlimited。同时在 2013 年创立的初创公司 Scribd 和 Oyster,在 2014 年进行了扩张,收购了一些出版商例如 HarperCollins 和 Simon & Schuster。这是连亚马逊都做不到的事。Macmillan 的 CEOJohn Sargent 认为电子书订阅服务是出版商能挑战亚马逊在电子书市场的垄断地位的一个潜在方法。这意昧着当你在使用这些服务的时候,你能找到一些你想读的书。(或者你也可以尝试 Scribd 在 11 月新增有声书服务。)。

  —— Laura Owen 新闻编辑

  4、谷歌收购 Nest 和 Dropcam

  我认为今年物联网最重要的新闻之一就是苹果公司智能家居产品的首次亮相。但在 6 月份上市以来我们还没有看到新产品的推出, 我们需要等到 2015 年国际消费电子展(CES)。相反,我认为今年最大的新闻是谷歌在今年 1 月宣布以 32 亿美元的价格收购 Nest,随后在 6 月份以 5500 万的价格收购 Dropcam 公司。收购 Nest 的这次交易让企业家、风投以及知名的消费品牌认识到是时候把焦点放在智能家居领域了。

  —— Stacey Higginbotham, 资深作者

  5、特斯拉电池工厂成长记

  最近在 Tahoe-Reno 工业中心发生了一件引人瞩目的事。

  特斯拉第一次谈论建立一个大的电池工厂的想法是在 2013 年底,但是直到 2014 年才开始一步一步让这个疯狂的想法变为现实。真的有那么疯狂吗?毫无疑问,特斯拉「电池工厂」将会为特斯拉旗下电动汽车生产电池以及建立电网系统。同时还能使全世界的锂电池的生产量翻一番。

  今年年初,特斯拉筹资 20 亿美元来建立这个工厂。而在今年晚些时候,松下成为其重要的合作伙伴。今年夏天特斯拉 CEO Elon Musk 开始为这个工厂选址,直到今年秋天才把位置定在内华达州,就在离 Reno 不远的地方。此次选址能帮助 Reno 变成一个高科技制造中心。

  —— Katie Fehrenbacher 编辑和资深作者

  6、虚拟现实设备终获关注

  今年 6 月 11 号,在洛杉矶举行的 E3 游戏展中,一名在场人员试戴 Oculus VR 公司「Oculus Rift」第 2 代产品正在玩电子游戏。

  那么我是唯一一个发现虚拟现实设备是在两年前才兴起的吗?当 Oculus 在 Kickstarter 众筹网站推出其产品时,在初创公司当中引起了不小的震动。

  直到今年 3 月, 人们对虚拟现实设备的兴趣才转变成为狂热。当时 Facebook 以 20 亿美元收购 Oculus,从而得到业界的大量关注。之后三星推出了 Gear VR,谷歌推出了 Cardboard.。他们不会是最后一家推出可穿戴设备的公司。因为 Oculus Rift 虚拟现实设备还尚未发布。这同时也给了我们一个暗示:虚拟现实设备在明年将会成为各大媒体的头条。

  – Signe Brewster, 特约撰稿人

  7、比特币的繁荣与萧条

  2014 年 2 月 28 日,比特币交易平台 MtGox 主席 Mark Karpeles (2nd R) 在新闻发布会上发表讲话。当时麻烦缠身的比特币交易平台 MtGox 在 2 月 28 日在日本申请破产保护。其首席执行官称该交易所客户的 75 万个比特币,以及交易所自有的 10 万个比特币已经丢失,遭遇的损失达到 4.73 亿美元。

  在今年 1 月 26 日,比特币的价格曾最高达到 1023 美元一个。现在一个比特币价值约 350 美元。你可以在某种程度上认为,比特币的贬值以及 MtGox 交易所的破产为比特币社区的前景笼罩了一层阴影。泄露的文件显示,该交易所客户的 75 万个比特币,以及交易所自有的 10 万个比特币已经丢失。同时,美国新闻周刊曝出数字加密货币(比特币)的创始人为 Dorian S. Nakamoto,但他极力否认。在经历了坎坷的路途后,比特币的价格持续下跌,而比特币的电子钱包 blockchain 在其他行业包括像物联网等开始获得交易量。当然我们希望在 2015 年谈论更多关于 blockchain(也许也会谈到比特币)的事情。

  8、T-Mobile 的步步上位

  今年 6 月 T-Mobile 在西雅图派拉蒙剧院 (Paramount Theater Seattle) 举办 Uncarrier 5.0 会议。

  如果电信运营商也有星座的话,那么 2014 年是 T-Mobile 之年。早前 Sprint、软银以及法国网络服务提供商 Iliad 都想买下 T-Mobile,随后美国监管部门明确表示,他们不希望看到美国少于 4 家运营商。

  当然 T-Mobile 并不是无所作为,而是在为未来的生存和发展在做奋力的拼搏,依靠自身的力量慢慢变得有竞争力,同时也逐渐成为另外两大运营商 AT&T 以及 Verizon 的竞争对手。T-Mobile 推出了一些特别的方案例如宣布「试驾」(Test Drive)的活动计划。T-Mobile 拿出一批全新 iPhone5s 免费发给潜在用户,使他们用手机体验该公司的网络。T-Mobile 甚至或多或少在改变移动行业不能容忍的一件事情:T-Mobile 宣布从 2015 年 1 月开始,用户能将当月未使用完的数据流量累计到下个月继续使用。

  这些措施为 T-Mobile 在这一年的头 9 个月里带来 6200 万线的网络连接用量以及来 5290 万用户,这也使得 T-Mobile 缩短了与 Sprint 之间的差距。但更重要的是,T-Mobile 正在改变整个移动行业。就在两年之前,两年合约机与后付费套餐几乎没什么区别。但幸亏 T-Mobile,所有四家运用商都选择退出合约以及补助,转而向用户收取较低的费用。

  ——Kevin Fitchard, 资深作者

  9、苹果的狂野之年

  苹果 CEO 库克在苹果特别发布会上发布 Apple Watch

  按照苹果公司的市值估算,它仍然是世界上最有价值的公司。尽管没有卖最智能的手机,却仍然是最赚钱的公司之一。虽然苹果看起来似乎无坚不催,但是苹果销售业绩的下滑已经开始显现:iPad 的销量在减少,苹果的云服务仍然很糟糕——之前还被黑客入侵;目前安卓设备的价格更加低廉,性价比也越来越高。但是苹果今年最值得关注的事其实是发生在明年:今年 9 月,苹果发布 Apple Watch 的形式来展示其在可穿戴领域的愿景和宏图。目前我们仍然不能确切地知道苹果公司在可穿戴领域将会有怎样的发展,但有一点我们能非常确切的知道:这将是发生在 2015 年的一件大事。

  – Kif Leswing, 特约撰稿人

  10、可穿戴设备可能成为主流

  在听到有关可穿戴设备这块大蛋糕的市场有多大之后,2014 年已经给予我们充分的理由让我们做出对未来的预测:可穿戴设备将成为主流。

  谷歌在今年 6 月推出自家的安卓可穿戴软件平台,如今有一半的智能手表在该平台运行,之后还会有更多的设备会陆续投入运行这个平台。在 Google Play 应用商店里,对安卓智能手表的可穿戴应用的需求下载量介于 50 万到 100 万之间。Pebble 在今年年中已经售出 45 万支手表,并且也在继续优化其产品以及 Android Wear 的通知功能。

  健康追踪设备也符合大多数人的预算,并相继在零售商店亮相。你可以花 450 美元买一款看起来像传统手表的 Withings Activité,或者花上 12 美元买一款 Pivotal Tracker 活动追踪器手环,或者从这两者价格之间选择其他品牌。尽管苹果公司正在进入这个新兴市场,而其在今年 9 月份发布新品 Apple Watch,初始价格为 350 美元,将于 2015 年早些时候上市。

  —— Kevin Tofel, 资深作者

  11、微软新帅:Nadella

  Steve Ballmer 的卸任早在 2013 年 8 月就已经提前宣布,但知道 2014 年才找到其接班人。没错,微软董事会花了 6 个月时间去寻找微软合适的下任 CEO。于是来自印度的 Satya Nadella 在今年 2 月被提名为微软的第三任 CEO。

  Nadella 没花多长时间就适应了这个新角色。今年 3 月,微软 CEO Satya Nadella 正式发布了 Office for iPad 软件套装。并在会上强调微软计划将 Office 移植到运行不同操作系统、配置不同尺寸显示屏、形状不同的设备,是微软使其软件登陆任何设备战略的组成部分。

  Nadella 在推动微软云计算 Azure cloud 也不遗余力。为了进一步扩大 Azure cloud 的影响力,微软将「windows」从云计算品牌中删除,从而 Windows Azure 变成 Microsoft Azure。如果有人怀疑 Microsoft Azure 将在公共云服务方面会与亚马逊网络服务展开竞争,那么在 Nadella 掌舵微软后的第一年,他们应该为此而更加肯定。

  —— Barb Darrow, 资深作者

  12、深度学习领域的大爆发

  谷歌在今年 8 月收购了 Jetpac 团队

  如果说在 2013 年只是奠定基础的话,那么 2014 年便是深度学习大爆发的一年。这些收购(包括 DeepMind, MadBits 以及 Jetpac),初创公司(Skymind, Ersatz Labs, Enlitic, Butterfly Network 和 MetaMind) 以及关于深度学习是不是互联网领域的下一个增长点的讨论不绝入耳。两者在某种程度上说都是正确的,但是不可否认的是,目前在该领域转变的空间也使世界各个大公司也争相投资该领域。

  —— Derrick Harris, 资深作者

  13、应用容器引擎之年

  Ben Golub,Docke 公司的 CEO

  如果你是云计算的热心追随者,那么你很有可能已经听说过应用容器以及它是如何帮助开发者打包他们的应用以及依赖包到一个可移植的容器中,然后发布到任何流行的 Linux 机器上,实现虚拟化。总部位于旧金山的 Docker 公司一直处在推广应用容器的最前列,应用容器是一种虚拟技术能让单一的 Linux 操作系统的内核运行多个应用而不受影响。让 Docker 变得如此受欢迎(现今估值为 4 亿美元)是因为 Docker 是一个开源的应用容器引擎,可以自动化地部署应用到可移植的的容器中,这些容器独立于硬件、语言、框架、打包系统。Docker 在今年也得到了很多大公司如谷歌、VMware 以及 IBM 的关注和支持,而它的其中一个合作伙伴 CoreOS 最近决定推出自己的容器技术,名字叫 Rocket(火箭)。而现今 Docker 可能会与 CoreOS 在容器技术方面存在竞争关系,因而云储存的观察家们更是对此议论纷纷。

  —— Jonathan Vanian, 特约撰稿人

  14、电视台的巨变

  在电视的历史长河中,2014 年 10 月的那个星期里发生意想不到的事情注定会被历史铭记。首先,HBO 电视台宣布将为用户推出在线订阅服务。隔天,哥伦比亚广播公司(CBS)也推出了用户在线订阅服务。几个小时后,环球电视台表示他们也将推出类似服务。这个星期发生的事情可以看做是解绑的开始,或者说这已经表明电视台的高管们承认他们不能继续像往常一样面对巨变而仍然袖手旁观。在 HBO 电视台的宣布的前几个星期,环球电视台和哥伦比亚广播公司就已经透露了该计划。而根据 Netflix 的数据显示,其在线订阅用户每天要花 90 分钟在流媒体服务上面。

  —— Janko Roettgers, 资深编辑

  小编语:科技界的年度热门话题只是一个开始,因为诸如打车软件 Uber、可穿戴设备、虚拟现实设备、特斯拉电动汽车等话题仍会获得业内外的关注吸引我们的眼球,因为这些热衷于创新的科技公司、互联网企业总是在更好的改变我们的生活方式,为我们的生活带来更多的便利,刷新我们对世界的认识。当然,当那些新奇的科技产品呈现在我们眼前的时候,我们会为之振奋为之狂热,让我们又更加的热爱这个世界。