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“新视野”探测器携带冥王星发现者的骨灰

时间:2015-01-30 整理:docExcel.net

“新视野”探测器携带冥王星发现者的骨灰

克莱德·汤博是美国天文学家,他在 1930 年代发现了冥王星,1997 年去世

  美国宇航局新地平线号冥王星探测器将在今年 7 月飞掠冥王星,科学家已经做好准备观测这颗太阳系外围的矮行星。新地平线号上还搭载了一个特殊的载荷,这就是冥王星发现者克莱德·汤博的骨灰,重量大约为一盎司。克莱德·汤博是美国天文学家,他在 1930 年代发现了冥王星,最后这颗位于太阳系边缘的天体被命名为冥王星,名称来自希腊神话中的冥王。

  从这一点来看,85 年其实真的不会太长,克莱德·汤博在 1997 年去世,人们为了纪念他,在新地平线号探测器上搭载了他的骨灰。按照新地平线号的任务,它将探索冥王星轨道之外的天体,之后进一步进入太阳系边缘,因此新地平线号将带着克莱德·汤博的骨灰飞出太阳系。尽管冥王星是一颗矮行星,但科学家对它的兴趣有增无减,冥王星周围存在多颗卫星,其中最大的一颗被命名为卡戎,其在冥王星上留下了巨大的影子,哈勃望远镜在最近几年陆续发现冥王星拥有多颗卫星,甚至存在一个碎片环。

  关于冥王星的起源,科学家目前还没有确切的说法,有一种理论认为冥王星来自太阳系之外的超级彗星,在进入太阳系后被太阳引力所捕获,最后成为一颗拥有固定轨道周期的矮行星;另一种理论认为冥王星可能来自海王星系统,其前身有可能是海王星的卫星,由于某种原因,冥王星被剥离海王星的引力控制。克莱德·汤博在发现冥王星之后,我们对这颗矮行星的调查始终处于缓慢前进的状态,新地平线号是第一艘专门探索冥王星的探测器。

  冥王星之外还有大片的宇宙空间没有被探索,这里有一个被称为柯伊伯带的区域,存在许多小天体,目前哈勃望远镜正在寻找合适的柯伊伯带天体作为新地平线号的下一站。科学家预计在 2025 年,新地平线号仍然会为我们呈现最令人期待的太阳系边缘调查报告,但现在我们要从冥王星开始。