您的位置: 首页 > 办公那些事 >

美国宇航局测试新一代太空望远镜

时间:2015-03-04 整理:docExcel.net

美国宇航局测试新一代太空望远镜

詹姆斯·韦伯空间望远镜配备了顶尖的红外观测仪,可对遥远宇宙天体进行观测

  美国宇航局詹姆斯·韦伯空间望远镜进入新的工程阶段,科学家正在对望远镜上的仪器进行模拟空间环境测试。在位于马里兰州的美国宇航局戈达德空间飞行中心内,望远镜上的红外仪器在热真空室内进行测试,后者可模拟宇宙空间的极低温度。热真空室的工作原理是创造接近宇宙空间的环境,当电源接通后,热真空室外部的多个气泵会将空气抽干形成真空状态,之后将温度调低到零下 253 摄氏度,接近绝对零度。科学家试图用该方法模拟宇宙空间环境,测试望远镜的仪器性能。

  按照美国宇航局的时间表,詹姆斯·韦伯空间望远镜将在 2018 年升空,作为哈勃望远镜的继任者。望远镜的框架模块重量大约相当于一头大象,配备四台高性能红外观测仪,比如先进近红外相机、近红外摄谱仪、中红外装置以及高精度导星传感器等。能够捕捉遥远宇宙天体的红外图像,有助于科学家探索宇宙的起源。

  由于詹姆斯·韦伯空间望远镜工作在红外波段上,因此需要温度极低的观测环境,为此美国宇航局给望远镜设计了超低温控制器,近红外单元的冷却温度控制在零下 233 摄氏度,中红外仪器的工作温度更低,达到零下 266 摄氏度。在去年夏天,望远镜的超低温红外仪器的测试工作已经开展,总计 116 天,在此测试期间几台红外仪器处于正常的工作状态,这也是詹姆斯·韦伯空间望远镜团队的一个里程碑。

  为了观测早期宇宙天体,詹姆斯·韦伯空间望远镜使用了红外波段观测方法,这就需要具有极低的背景温度,否则就无法捕捉到遥远天体的红外光。因此望远镜也被定点在距离地球 150 万公里的拉格朗日点上,而且还隐藏在地球的阴影之中,最大限度地降低太阳热辐射的影响。美国宇航局科学家还为近红外光谱仪开发了新型快门,能够通过人类头发宽度的极小窗口观测数百个天体。目前该望远镜的造价已经达到 88 亿美元,整个模块的各项环境测试工作处于进行之中。

最新评论

相关阅读